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Glossaire du tourisme durable
en 100 mots

Espace

Mot vital de la géographie. Son étymologie latine spatium inclut l’idée de « pas » : ce qui se mesure avec le pas, où l’on fait un pas ; à rapprocher du choré grec, avec une idée de vide, de place, au sens de « il y a de la place ».

Il a plusieurs significations, comme : intervalle, séparation ou encore place, portion de l’étendue. L’espace s’emploie aussi dans des sens très abstraits qui n’ont aucune dimension physique, mais appartiennent au monde des « dimensions » de la connaissance et de la sensation : espace social, espace économique, espace de réflexion, espace de liberté.

L’espace géographique à deux faces. Il est un système de relations et un produit social organisé, l’un des nombreux produits de l’activité sociale. Il incorpore des mémoires naturelles et artificielles. Il a des acteurs, qui sont les individus (ou plus nettement les familles), les groupes, les entreprises, les collectivités territoriales, les Etats. Il a des lois et des règles d’organisation et de différenciation, universelles mais exprimées plus ou moins différemment selon les systèmes sociaux.

Les mots de la Géographie, Dictionnaire critique
Roger Brunet, La Documentation Française, 1992